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近期,香港政府推出几十项惠及企业市民的支援措施以缓解经济压力

香港经济第二季下行压力显著,近月情况更为严峻。外围方面,环球经济阴霾密布,除了中美贸易磨擦升温、英国「硬脱欧」风险显著、中东地缘政局持续紧张外,亚洲工业和贸易活动表现疲弱,金融市场波动加剧,市场忧虑主要经济体会出现衰退。因此,香港进出口贸易、运输物流业和相关行业前景仍然困难。本港方面,近期的社会事件打击了零售、餐饮和旅游业,令本已疲弱的经济进一步受创,并影响了香港在国际社会的形象。目前,已有29个国家对香港发出不同程度的旅游提示,国际信贷评级机构亦关注香港的情况。境外游客、商人来港旅游、经商和投资的意欲亦受到影响。
 
按目前情况和展望估计,今年余下时间香港的经济形势仍然严峻,政府因而需将二○一九年全年实质增长率预测下调至0%至1%。
 
为应对上述极具挑战的内外经济环境,财政司司长陈茂波今日(八月十五日)宣布一系列措施,以撑企业(尤其是中小企)、保就业,以及减轻市民的生活负担。
 
(一)撑企业、保就业
 
中小企占本地企业超过98%,雇用人数占全港就业人数45%,是香港经济的中流砥柱。为协助中小企应对在当前经济环境下的经营压力,政府会推出以下支援措施:
 
(i)豁免27类政府收费,为期12个月。措施惠及多个行业,包括海事、物流、零售、饮食、旅游、建造以至渔农业等,详情见附件一
 
(ii)向地政总署辖下大部分作商业及社区用途的政府土地短期租约、食物环境卫生署辖下的公众街市档位、政府产业署出租的食肆及零售商店、海事处辖下公众货物装卸停泊位租户,以及渔农自然护理署管理的四个政府批发市场的档位及设施的租户,提供百分之五十的租金减免,为期六个月。有关措施载列于附件二
 
 (iii)按收回成本原则厘定的各项政府收费,由即日起冻结至二○二○年十二月三十一日。
 
(iv)进一步优化「发展品牌、升级转型及拓展内销市场的专项基金」(BUD专项基金)及「中小企业市场推广基金」,并再次额外注资,以支持企业开拓商机、促进市场营销,以及参与由政府及相关机构举办的市场拓展商务考察团,详情见附件三
 
(v)香港按证保险有限公司会在「中小企融资担保计划」下开设新的信贷担保产品,由政府为核准贷款提供九成的信贷担保,协助有意创业的人士、经营经验尚浅的企业及有意成立个别执业公司的专业人士取得资金,并把「中小企融资担保计划」下「特别优惠措施」(即由政府提供八成信贷担保)的申请期,以及在去年推出的三项优化措施的有效期,延长至二○二二年六月三十日。
 
(vi)争取增加小型工程项目或加快其推展进度,以切合市民所需,同时为建造业界创造更多就业职位,例如提前推展第二阶段「改善码头计划」,改善位置偏远公共码头的结构和设施标准,利便市民往返偏远乡村、郊游景点和自然遗产。我们亦会考虑优化现有的长者维修自住物业津贴计划、楼宇更新大行动2.0、优化升降机资助计划,以及消防安全改善工程资助计划。
 
(vii)雇员再培训局会筹划推出特别的培训计划,并为参与计划人士提供特别津贴,协助因行业不景而失业或者就业不足的人士,提升技能,增加竞争力。具体措施将由该局另行公布。
 
(二)纾民困
 
为减轻市民的财政负担,政府将推出以下措施:
 
(i)将二零一八/二零一九课税年度内薪俸税、个人入息课税及利得税的税务宽免百分比,由二零一九至二零年度《政府财政预算案》建议的75%提升至100%,而每宗个案的上限则维持在20,000元。上述进一步宽免可惠及约143万名纳税人/企业(其中133万人/企业因而不需交税),让他们额外节省约18亿4千万税款。
 
(ii)向领取社会保障金额的人士,额外发放金额相当于一个月的综合社会保障援助(综援)标准金额、高龄津贴、长者生活津贴或伤残津贴。在职家庭津贴及以个人为申请单位的鼓励就业交通津贴亦会作出相若安排。这项措施将涉及约40亿元的开支。
 
(iii)在2019/20学年,为本港的幼稚园、小学及中学日校学生提供每人2,500元的津贴,以减轻家长在教育支出方面的财政负担。这项措施将涉及约23亿元的开支,超过90万名学生将可受惠。
 
(iv)为香港房屋委员会(房委会)和香港房屋协会公共租住单位的较低收入租户代缴一个月租金,开支约为14亿元。
 
(v)为每个电力住宅用户户口提供一次性2,000元的电费补贴。这项措施将涉及约56亿元的开支,超过270万个合资格住宅用户将可受惠。
 
(vi)邀请关爱基金考虑为非公屋住户和未领取综援的低收入家庭(俗称「N无人士」)提供一次过生活津贴。
 
(vii)房委会、香港机场管理局、建造业议会、香港科技园公司及数码港亦正制定相关宽免措施。具体措施将由相关机构另行公布。
 
上述(ii)到(v)项措施的开支详情载于附件四
 
陈茂波表示:「这一系列支援企业和减轻市民生活负担的措施未计及工程开支,预计约为191亿元。连同在二零一九至二零年度《政府财政预算案》中公布总值429亿元的一次性纾困措施,可为我们的经济注入动力,并有助企业和市民应对经济环境困难所带来的挑战。」
 
(三)实施时间
 
上述27类豁免政府收费建议,其中19 类须修订附属法例。我们将于二○一九年十月,向立法会提交相关附属法例,进行先订立后审议的程序。
 
部分支援措施需要额外资源,政府会尽快向立法会申请拨款批准。
 
政府计划在二○一九年十月对《2019年税务(修订)(税务宽免)条例草案》提出修订建议,以落实上述进一步宽免税务的措施。税务局将于立法会通过有关法例后发出二零一八/二零一九课税年度的评税通知书。
 
陈茂波说:「相关决策局和部门将全力跟进落实上述一系列措施,使企业(特别是中小企)和市民能早日受惠。」